Rocky geeft kinderen in sloppenwijken hoop en plezier met voetbal 693 cares

In 2003 bezocht ze de sloppenwijken van Rio de Janeiro en zag daar dat straatvoetbal hoop, geluk en blijdschap brengt op een plek waar mensen dagelijks te maken hebben met armoede en geweld. Oud-profvoetbalster Rocky Hehakaija zet zich met collega Philip Veldhuis via hun project Favela Street al jaren in voor kansarme jongeren in Haïti en Brazilië. Van dit soort initiatieven kunnen er wat ons betreft nooit genoeg zijn!

“We beginnen elk project door een balletje te trappen op een pleintje. Zo maken we snel verbinding. Ik wil op zoveel mogelijk plekken jongeren een podium geven, een steuntje in de rug bieden en helpen bij het realiseren van hun dromen. Met een bal onder onze arm de wereld over en een nieuwe generatie sterke rolmodellen creëren met de kracht van straatvoetbal”. Dat is de droom van Favela Street.

Straatvoetbal geeft jongeren zelfvertrouwen

De afgelopen jaren hebben ze bijzondere dingen voor elkaar gekregen en meegemaakt. “We zijn van Rio naar Haïti getrokken, hebben workshops gegeven op Curaçao en een programma geleid in een vluchtelingenkamp in Lesbos.” Bij Favela Street is straatvoetbal het fantastische en sportieve instrument om jongeren structuur te bieden en tegelijkertijd hun veiligheidsgevoel en zelfvertrouwen te verbeteren. Jongeren waar ze mee werken hebben namelijk vaak te maken met extreme sociale uitsluiting. “Ze hebben de pech te zijn geboren op een plek waar ze minder kans op goed onderwijs en een baan hebben. Hierdoor wordt er op de jongeren neergekeken, wat gevolgen heeft voor hun zelfbeeld.”

De Street Child World Cup

Elke trip naar het buitenland met Favela Street is weer bijzonder door de nieuwe mensen en nieuwe culturen waar Rocky continue van blijft leren. “Ik zeg altijd; wij komen die kant op om de mensen wat te leren, maar ik leer uiteindelijk het meeste van hen.”

Voetballers van Favela Street winnen prijs

Een paar jaar geleden wonnen ze zelfs de Street Child World Cup met Favela Street! “Tijdens dit internationale toernooi won ons team het toernooi in een spectaculaire finale in het oudste stadion van Rio met uitzicht op het wereldberoemde Christusbeeld op de berg”. Het was voor Rocky de mooiste sportieve overwinning die ze ooit heeft meegemaakt

VAN AJAX TOT ZUID-AFRIKA NAAR NOG VEEL MEER…

Rocky heeft nog grote ambities met het project. In 2018 willen ze met de bal onder de arm naar Zuid-Afrika om ook daar nieuwe rolmodellen in het straatvoetbal te ontdekken. En er zijn nog veel meer plannen voor nog veel meer landen. Een kans voor open goal lijkt ons!

Wil je dit project steunen? Dat kan hier. Volg Favela Street hier om op de hoogte te blijven van alle toekomstige plannen.

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!