Dankzij deze powervrouw kunnen meisjes in Kenia weer naar school 2494 cares

Een ijzersterke innerlijke drive, hart voor meisjes en vrouwen in Kenia en een fantastische support kring. Dit zijn slechts enkele factoren die de vrolijke en positieve Chantal Heutink ertoe hebben geleid om de I-Care foundation op te richten. Samen met een groep vrijwilligers, een team in Kenia en enkele sponsoren zorgde zij ervoor dat duizenden meisjes nu ook tijdens hun menstruatieperiode gewoon naar school kunnen. En ze is nog lang niet klaar!

Veel meisjes in Kenia missen gemiddeld vijf dagen school per maand. Dat zijn dus zo’n 60 dagen per jaar! En dat alleen maar omdat ze ongesteld zijn en het maandverband zoals wij het kennen niet kunnen betalen. Daardoor verlaten vele meisjes vroegtijdig school omdat ze het tempo niet meer kunnen bijhouden. In dan hebben we het over een land waar vrouwen sowieso al een achterstand hebben en allang blij zijn als ze überhaupt naar school mogen. Daar moet dus verandering in komen!

Net als Florence Nightingale naar Afrika

Toen Chantal dit hoorde, vond ze het moeilijk dit te geloven. “Het kan toch niet waar zijn dat meisjes niet naar school gaan in verband met hun menstruatie?!” was haar eerste gedachte. Wel dus. Als klein meisje wilde zij al, net als Florence Nightingale, naar Sub Sahara Afrika. Toen ze als vrijwilligster op pad wilde, kwam ze via de organisatie SIW in Kenia terecht en de vrouwen die ze daar ontmoette, raakten haar diep.

Diesel, veerkracht en een doel

Haar allereerste bezoek aan vrouwen op het platteland in Ngunya in West Kenia herinnert ze zich als de dag van gisteren. “Onder de boom zaten kleurrijk geklede en sterke vrouwen. Ik hoorde hun verhalen aan. Ze zien zichzelf niet als slachtoffer en zo praten ze ook niet over hun omstandigheden. Ze hebben een diesel, veerkracht, en een doel.  Ze willen niets liever dan hun kinderen een beter leven geven dan dat zij zelf hebben. Hun levensomstandigheden zijn taai en toch stralen ze vitaliteit uit. Heel bijzonder.” Dit zijn nou wat je noemt powervrouwen!

Koeienvlaai, kippenveren en koeienhuid als maandverband

Ook de meisjes in West Pokot raakten haar diep. West Pokot is een gebied dat zo afgelegen ligt dat wij (en jij als lezer vast ook) hier nog nooit van hebben gehoord. “De meisjes waren ZO dankbaar met het maandverband. Alsof ze een pakje goud kregen. Toen we ze I-Care pads gaven keken ze ons aan: “Is dat ECHT voor mij?” Hiervoor gebruikten zij onder andere koeienvlaai, kippenveren of gedroogde koeienhuid als maandverband. Stel je dat eens voor….

Het taboe rondom menstruatie is groot

Chantal is momenteel ambassadeur van Simavi en als spreker is het haar diepste verlangen om het verhaal wereldwijd te vertellen. “Het taboe rondom menstruatie is groot. Miljoenen meisjes gaan tijdens die dagen niet naar school. Door erover te spreken hoop ik bewustwording en een ‘ripple effect’ te creëren.”

Ook wat doen?

Via de organisatie CARE Nederland kun je hier hygiëne pakketten kopen voor vrouwen in nood, armoede en oorlog. Daarnaast kun je het boek ‘Op hoge hakken in Afrika’ van Chantal kopen. Een gedeelte van de opbrengst hiervan gaat namelijk naar het project ‘Geef meisjes vleugels’ in Malawi. Ook heeft Chantal hier nog veel meer over te vertellen dan dat wij hier kwijt kunnen, neem via deze weg contact met haar op om meer verhalen te horen!

 

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy