De Gangsta Gardener krijgt iedereen in da hood aan het tuinieren 2023 cares

Ron Finley komt uit South Central L.A. Niet 't beste deel van de stad. Of beter: het deel van de stad dat bekend staat om z'n drankwinkels, fast food-ketens en geweld op straat. Land of the ‘drive thrus’ and the ‘drive bys’, zoals hij het zelf noemt. En hoewel dat laatste natuurlijk vreselijk is, sterven er volgens Ron nog veel meer mensen dankzij die drive thrus…

Er is gewoon geen gezond voer te krijgen in de achterstandswijken van Los Angeles, zegt Finley. En daar maakt hij zich druk om: “Waarom is het makkelijker om hier alcohol te krijgen, dan een biologische appel? En waarom kun je sneller aan een wapen komen, dan aan een biologische wortel?” Ja, daar heeft ‘ie een punt.

Voedselbos
Ron vond dat er iets moest gebeuren en begon zijn eigen voedsel te verbouwen. Gewoon in een perkje voor z’n deur waar niks mee gebeurde. Hij zaaide eetbare planten en wilde er een heel voedselbos aanleggen, met als doel de oogst te verdelen onder verschillende communities. Je zou denken dat niemand in da hood daar op zit te wachten, maar meer en meer mensen sloten zich aan bij Ron en zijn project.

Alleen na een tijdje gooide de gemeente roet in het uh… eten. Wettelijk plantte Ron zijn voedselbos namelijk op hun grondgebied. Ron en de rest van zijn tuiniervrienden geloofden hun oren niet. Wat is er nou mis met eten verbouwen waar mensen gezonder van worden?! Bovendien gebeurde er eindelijk iets positiefs in de ellendige buurt. In korte tijd hadden ze de buurt zien opleven.

Ze besloten in opstand te komen. En met een petitie van ruim 900 handtekeningen zorgden ze ervoor dat ze voortaan legaal in het perkje mochten verbouwen.

Rolmodel
Sindsdien verkondigt Ron zijn verhaal aan wie het maar horen wil, onder de naam ‘Gangsta Gardener’. Zijn doel? Tuinieren sexy maken. “Want tuinieren verandert je leven”, vertelt hij. “Zéker voor jongeren in achterstandswijken. Het laat de alchemie en de kunst van Moeder Natuur zien. Het leert je de Aarde, zaden en water te respecteren.” En respect is precies wat jonge gastjes, die het verkeerde pad op dreigen te raken, nodig hebben.

Want in achterstandwijken worden veel jongens grootgebracht met het idee dat ze de beschermer en de kostwinner van hun familie moeten zijn. Ze groeien op met het idee dat geld, diamanten en auto’s belangrijk zijn. Maar hun rolmodellen zijn gangsters die geweld gebruiken om daar te komen, te veel drinken en drugs gebruiken en regelmatig in de gevangenis terecht komen.

Ron had zelf ook geen man in z’n leven waar hij van kon leren. Maar voor zijn drie zoons, en eigenlijk voor nog veel meer jonge mannen, wil hij dat nu wél heel graag een goed voorbeeld zijn. Want echte gangsters? Die weten hoe ze hun eigen eten moeten verbouwen. En echte G’s hebben respect voor anderen en voor de Aarde. Dát is de boodschap van Ron Finley.

En die boodschap verkondigt hij nu over de hele wereld. Hij wordt met regelmaat geïnterviewd, hield een prachtige Ted Talk (kun je in de video hieronder bekijken) en zanger John Legend maakte zelfs de docu ‘Can you dig this’ over hem.

Ron doet er alles aan om mensen met hun poten in de klei te krijgen en ervoor te zorgen dat achterstandscommunities weer opleven. “Als kleine jongens hoorden we hier in de buurt steeds: geld groeit niet aan de bomen, dus zoek een baan. Maar eigenlijk had iemand beter tegen ons kunnen zeggen: als je geld wil verdienen, plant een paar bomen.”

Wil je het Ron Filey Project steunen? Dat kan hier. Je kan ook toffe ‘Plant some shit’-shirts kopen en daarmee steun je meteen het project.

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!