De waterbatterij: een blauwe oplossing voor groene energieopslag 1418 cares

aquabattery batterij met water

Terwijl wereldleiders momenteel in Polen vergaderen over de invulling van het Klimaatakkoord, werken techneuten achter de schermen aan groene innovaties. Startup AquaBattery biedt met hun waterbatterij een blauwe uitkomst voor de opslag van groene stroom.

waterbattery aquabattery opslag groene stroom
Foto: Still YouTube

De zon en de wind zijn de toekomst van onze energievoorziening. Hoewel de opwekking van groene stroom aan terrein wint, is het duurzaam opslaan ervan nog wel een dingetje. Wie te weinig elektriciteit opwekt, moet terugvallen op het reguliere ‘grijze’ stroomnetwerk. Wie teveel opwekt kan niks met het overschot of is overgeleverd aan opslag in een traditionele lithiumbatterij. Niet bepaald milieuvriendelijk.

Waterbatterij

De Blue Battery van AquaBattery kan dat probleem in de nabije toekomst weleens gaan oplossen. De waterbatterij slaat opgewekte energie uit bijvoorbeeld een zonnepaneel net zoals een reguliere batterij op. Maar dan niet met kwik of lithium, maar gewoon in water.

De waterbatterij, die via kabels en leidingen verbonden is met de watertanks. Foto: AquaBattery
De waterbatterij, die via kabels en leidingen verbonden is met de watertanks. Foto: AquaBattery

Hoe en wat(er)

Operationeel directeur Emil Goosen (28) legt uit hoe het werkt. “Vanuit twee waterreservoirs wordt met pompen zout en zout water naar de batterij (een plastic bak volgestapeld met membranen, zie foto hierboven, red.) toegevoerd. Membranen splitsen dat zoete en zoute water vervolgens, waarmee je de energie opslaat. De zoutconcentratie is hoger naarmate er meer elektriciteit wordt geladen. Speciale sensoren meten hoe zout het water in de batterij is.” (Meer uitleg in video verderop in dit artikel)

Principe niet nieuw, product wel

Het principe is niet helemaal nieuw, vervolgt Emil. “Vanaf de jaren ’60 weten we al dat we energie kunnen opwekken met zoet en zout water.” Maar de Delftse techneuten zijn de eersten die de milieuvriendelijke waterbatterij in praktijk hebben gebracht. “Membraantechnologie is vrij duur en complex. Maar door ontwikkelingen de laatste tien jaar lukt het steeds beter om een betaalbare waterbatterij te realiseren.”

Testen, testen, testen

Momenteel loopt er al een pilot met de Blue Battery bij vijf studentenwoningen in Delft. Twee andere grote pilots gaan volgend jaar van start, bij een waterzuiveringsinstallatie in Gorinchem en op een eiland bij Sicilië. Daar wordt gekeken hoe de technologie verder kan worden ontwikkeld en de batterijen kunnen worden opgeschaald.

De watertanks van waaruit zoet en zout water naar de Blue Battery wordt gepompt.
De watertanks van waaruit zoet en zout water naar de Blue Battery wordt gepompt. Foto: AquaBattery

Eerst de techniek, dan de toepassing

Emil: “Ik verwacht dat de waterbatterijen binnen twee tot drie jaar op de markt zijn. Je kunt bijvoorbeeld een grote batterij aanschaffen met de buurt, maar het kan ook per huis afzonderlijk. Dan zet je ‘m in de kelder of de tuin. Maar dat zijn vraagstukken voor later, we willen eerst de batterij optimaliseren qua techniek en grootte. Het huidige model moet nog minstens de helft kleiner.”

Groen steuntje in de rug

Afgelopen september was AquaBattery finalist bij de GreenChallenge, een jaarlijkse verkiezing van de Postcodeloterij voor veelbelovende startups. Hoewel ze de verkiezing niet wonnen, ontvingen ze wel een geldbedrag van 100.000 euro. Een welkome opsteker, zegt Emil: “Dat geld gaan we gebruiken voor de inzet van extra mensen voor het bouwen en ontwerpen, automatisering en verdere opschaling.”

Kan uiteindelijk overal

Met die ontwikkeling wordt de waterbatterij op termijn ook toegankelijk voor de rest van de wereld, zoals in ontwikkelingslanden. Wel is het handig als er een zee of oceaan in de buurt is, benadrukt Emil. “Het kan in principe overal, maar als je het zoute water ver moet transporteren wordt het kostbaar en minder interessant.”

Geen silver bullet

De Blue Battery zal de huidige lithiumbatterij nooit helemaal vervangen, vermoedt Emil. “Beide typen zullen naast elkaar blijven bestaan. Waterbatterijen zijn makkelijker te schalen en veiliger voor stroomopslag van een dag tot enkele weken, lithiumbatterijen zijn goedkoper en geschikt voor opslag van een paar uur tot een dag. Opslag van elektriciteit zal in de toekomst een combinatie worden van technieken, waarvan de waterbatterij de meest duurzame optie is.”

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy