Hip slurpen door een herbruikbaar rietje van Sipster 462 cares

De oprichters van Sipster met bamboe rietjes

Our products suck! Het klinkt niet als de meest uitnodigende slogan, maar voor Sipster is die in ieder geval in letterlijke zin van toepassing. Met hun herbruikbare rietjes van bamboe en metaal wil de startup het gebruik van plastic wegwerprietjes voorgoed uitbannen.

De oprichters van Sipster met bamboe rietjes
Vlnr: Quirien, Rogier, iemand van de werkplaats en Resy poseren met de bamboe rietjes. Foto: Sipster

Ze dronken ranja met bamboe rietjes, met z’n drietjes, op een Vietnamees terras. Nee, dit is niet de Aziatische versie van Johnny Lions klassieker ‘Sophietje’, maar de ontstaansgeschiedenis van Sipster. Tijdens het wegslurpen van hun drankje zagen Resy Vermeltfoort, Rogier Pennings en Quirien van Lun anderhalf jaar geleden een duurzaam alternatief voor plastic wegwerprietjes: bamboe. Sterk, groeit snel, vergt weinig productiegrond en is makkelijk schoon te maken.

Een bezoek aan de werkplaats

Na een gesprekje met de bareigenaar die de bamboe rietjes serveerde, trok het drietal naar het noorden van Vietnam voor een bezoek aan de werkplaats. “We zagen hoe de bamboe takken werden gesneden, gereinigd, gepolijst, gedroogd en verpakt”, vertelt Resy. “Allemaal 100 procent natuurlijk. Het wordt gedaan door een familiebedrijf dat samenwerkt met etnische minderheden in het land. De productie heeft dus ook een belangrijk sociaal aspect.”

bamboe rietjes worden gemaakt in Vietnam
Foto: Sipster

Horeca als grootverbruiker van rietjes

Overtuigd van het product en de kansen op de Europese markt, richtte het drietal de social startup bamboerietjes.nl op. Met een lading bamboe rietjes, kennis en enthousiasme reisden ze naar Nederland. Resy: “We gingen langs bij hotels en restaurants om te laten zien dat ze plastic rietjes kunnen vervangen door herbruikbare rietjes van bamboe. De horeca is een grootverbruiker van rietjes. Cocktails, frisdrank, smoothies, overal zit een rietje bij. Soms zelfs meerdere in een glas!”

Nog niet dé oplossing

Toch bleek het afzetten van de bamboe rietjes geen simpele optelsom, ondervonden Resy en haar twee compagnons. “Veel hotels en restaurants zochten weliswaar naar een alternatief voor plastic, maar de wensen liepen nogal uiteen. De een zag het schoonmaakproces niet zitten, de ander vond het te duur of wilde liever niet met nóg een leverancier samenwerken. Toen zagen we in: met bamboe alleen gaan we het probleem niet oplossen.”

Meer duurzame varianten

Bamboerietjes.nl veranderde in het platform Sipster, een samentrekking van sipping en hipster ‘zodat het geen geitenwollensokkenimago krijgt’. Na wat speurwerk kreeg de bamboe variant gezelschap van andere duurzame alternatieven, zoals papier en roestvrij metaal. Resy: “We hebben zelfs een eetbaar rietje in verschillende smaken, zoals gember, limoen en aardbei. Dan kun je zelf bepalen wat goed matcht met je drankje.”

Bamboe rietjes bij een cocktail
Foto: Sipster

Rietjesabonnement

Naast het materiaal, kreeg ook de verkoopconstructie een update, vervolgt Resy. “We werken met abonnementsconstructies. Zo zijn horeca elke maand gegarandeerd voorzien van de benodigde duurzame rietjes en ontstaat er geen onnodige voorraad en productie.”

Meeneemcultuur

Met de setjes rietjes die consumenten online kunnen bestellen, wil Sipster volgens Resy een bijdrage leveren aan de bring your own movement. “Mensen nemen steeds vaker hun eigen boodschappentas of drinkfles mee. Hierdoor daalt het gebruik van plastic tasjes en flesjes. Datzelfde moet gebeuren bij rietjes. De gewoonte dat je steeds een nieuwe krijgt moet weg. Je hebt vijf minuten plezier en het milieu heeft er vervolgens meer dan 200 jaar last van.”

Algeheel verbod wegwerpplastic

Het voornemen van het Europees Parlement om vanaf 2021 wegwerpplastic te verbieden, klinkt Resy dan ook als muziek in de oren. “Zo’n politiek besluit heeft veel impact. Kijk maar naar de afname van plastic tasjes sinds je daar voor moet betalen.” Daarnaast zet Sipster zich met IamStrawless in voor een rietjesvrije wereld. “Norm- en gedragsverandering vinden we nog belangrijker dan de verkoop van zoveel mogelijk rietjes.”

Bijna miljoen plastic rietjes bespaard

Omgerekend naar het aantal verkochte rietjes met Sipster staat de teller inmiddels op ruim 800.000 bespaarde plastic rietjes. “Een eetbaar of papieren rietje telt voor een. Voor elk verkocht bamboe rietje rekenen we een besparing van vijftig plastic rietjes. De metalen versie staat voor vijfhonderd bespaarde rietjes, maar die kan in principe eindeloos mee. We zijn nu op weg naar de miljoenen!”

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy