In deze groene oases bloeien vrouwen 982 cares

Vrouwen aan het tuinieren in de moestuin van Venserpolder

Met de lente in volle gang staat de natuur weer in geuren en kleuren in bloei. Helemaal in een aantal stadstuintjes in Amsterdam-Zuidoost. Daar fleuren dankzij Bloei & Groei niet alleen de bloemen, struiken en planten, maar ook de buurtbewoners helemaal op.

Vrouwen aan het tuinieren in de moestuin van Venserpolder
Vrouwen plukken pepers in de moestuin van Venserpolder. Foto: Evelien Oosterom

De handen uit de mouwen, je eigen groente en fruit verbouwen, gezellig kletsen en even geen zorgen aan het hoofd. Voor zo’n vijftig vrouwen uit Amsterdam-Zuidoost zijn de moestuintjes van Bloei & Groei  een welkome afleiding in hun dagelijkse strubbelingen, zegt Ama Koranteng-Kumi, die in 2013 Bloei & Groei begon. “De vrouwen die bij ons komen, zijn overbelast met zorgen voor anderen, hebben teveel of weinig werk, stressvolle situaties of weinig inkomen. Daardoor hebben ze vaak nauwelijks tijd voor zichzelf.”

Tuinieren als therapie

Ama zag een paar jaar geleden dat verschillende vrouwen om haar heen met tegenslagen kampten en behoefte hadden aan een andere omgeving. “Ik dacht: een groene omgeving heeft voor mij vaak een helende werking, misschien helpt het anderen ook. Tuinieren is een fijne bezigheidstherapie voor vrouwen en met het creëren van natuur bloeit ook de omgeving op.”

In Venserpolder zijn vrouwen bezig met de aanleg van een moestuin. Foto: Farif Doest
In Venserpolder zijn vrouwen bezig met de aanleg van een moestuin. Foto: Farif Doest

Divers maar gelijk

Zo ontstond het idee voor Bloei & Groei. In Gaasperdam vond Ama een mooi stukje grond van 100 vierkante meter waarop ze een aantal moestuintjes aanlegde. Met een flyeractie en wat mond-tot-mondreclame verzamelde ze tien vrouwen die met haar de tuintjes wilde gaan onderhouden. Toen de aanmeldingen bleven binnenstromen, breidde ze met Bloei & Groei uit naar andere plekken, zoals Venserpolder en de H-buurt. Ama: “In de tuintjes werken vrouwen uit allerlei culturen, zoals Pakistaans, Surinaams, Ghanees en ook Hollands. Met allemaal een eigen verhaal en de wil om er wat van te maken.”

Tuin- en bloeicoaches

Bij het tuinieren worden de vrouwen begeleid door een tuincoach die ze de fijne kneepjes van het vak leert: van het kweken van groenten en fruit tot composteren. Een bloeicoach begeleidt de vrouwen op persoonlijk vlak. Ama: “Het onderlinge contact en het sociale gevoel zijn ontzettend belangrijk. We zijn dus niet alleen een food garden, maar ook een community garden.”

De vrouwen van Bloei & Groei. Foto: Farif Doest
De vrouwen van Bloei & Groei in Venserpolder. Foto: Farif Doest

Uit bed om te tuinieren

Door de jaren heen heeft Ama de vrouwen ook daadwerkelijk zien opbloeien. “In het eerste jaar meldde zich een vrouw die was aangemeld door haar dochter. Ze was heel introvert en sprak nauwelijks. Sinds ze bij ons tuiniert is ze bijna 180 graden veranderd. Ze is wekelijks te vinden in ons bloeihuisje en kookt als vrijwilliger.” Ook voor een vrouw die na het overlijden van haar man haar bed niet meer uitkwam, was Bloei & Groei een oase en anker. Ama: “Het idee dat ze naar een plek kon waar ze samen met andere vrouwen aan iets moois kon werken, bracht haar elke keer weer op de been.”

Droom waargemaakt

De jaren dat Ama met Bloei & Groei bezig is, hebben ook een positieve uitwerking op haarzelf. “In het begin was het natuurlijk heel spannend om met deze droom aan de slag te gaan en het vertrouwen van partners te winnen. Met de jaren en successen kwam ook meer zelfvertrouwen. Als ik nu zie hoeveel vrouwen er in de tuintjes bezig zijn, ben ik enorm trots op wat ik samen met een fantastisch team bereikt heb.”

Bloei & Groei-oprichtster Ama Koranteng-Kumi. Foto: Renate Chede
Bloei & Groei-oprichtster Ama Koranteng-Kumi. Foto: Renate Chede

Bloei & Groei Academie

Onlangs opende Bloei & Groei haar eigen academie. In deze groene kweekvijver worden vrouwen opgeleid tot (assistent-)tuincoach. Ama: “We hebben momenteel meer aanvragen dan beschikbare tuintjes en tuincoaches. Door nieuwe coaches op te leiden, kunnen we onze kennis delen en bijdragen aan onze missie. Dat doen we met theorielessen, praktijkstages op de tuinen en wildwandelingen. Ook hierbij is behalve voor het tuinieren zelf veel aandacht voor de persoonlijke ontwikkeling van de vrouwen.”

Groen brengt leven

Het liefst ziet Ama de komende jaren op nog veel meer plekken in Amsterdam buurttuintjes opduiken. Vooral in wijken waar dat hard nodig is. “Een buurt knapt er enorm van op. In Venserpolder lopen buurtbewoners af en aan, een stadstuin verbindt mensen. Op verschillende niveaus worden de vruchten geplukt: door de vrouwen, de natuur én de buurt zelf. Dat is toch prachtig!?”

In april werd op NPO2 de Human-documentaire ‘De Vrouwen van Venserpolder’ uitgezonden, waarin Bloei & Groei centraal staat. Deze documentaire kun je hier terugkijken

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy