Jasmine Bee maakt van honing meer dan een bijzaak 1994 cares

imkers in Tanzania bij hun bijenkast van Jasmine bee

Met haar honingbedrijf Jasmine Bee helpt Jasmijn Bleijerveld Tanzaniaanse imkers om op biologische wijze honing te produceren en ontbossing tegen te gaan. In november verwacht ze de eerste bulk met 60 ton honing in Europa te verwelkomen. “Om impact te maken op de planeet, moet je het grootschalig en commercieel aanpakken.”  

imkers in Tanzania bij hun bijenkast van Jasmine bee
Copyright: Jasmine Bee

Eind 2011 verhuisde Jasmijn Bleijerveld voor het werk van haar man naar Tanzania. Omdat ze daar als architect moeilijk een baan kon vinden, had ze veel tijd om van het land te genieten. “Ik zag prachtige natuur, maar tegelijkertijd ook veel ontbossing. Bomen maakten plaats voor akkerland of werden gebruikt als brandstof. Erg zonde, maar ook wel weer begrijpelijk. Om te kunnen overleven denk je niet meteen aan schadelijke gevolgen.”

In de ban van de bij

Tijdens een rondreis door het land zag Blijerveld dat op veel plekken langs de weg honing werd verkocht. “Ik dacht eerst dat het een soort olie was. Toen ben ik gaan informeren en hoorde ik dat het honing was en dat er in Tanzania ontzettend veel bijen zijn.”

Hoewel Bleijerveld geen imker was, wist ze door haar liefde voor honing en fascinatie voor de bij wel het nodige van het geelzwarte insect af. “Bijen zijn ontzettend belangrijk voor biodiversiteit. Bovendien wist ik dat het slecht gaat met de bijenpopulatie in Europa en dat daar veel vraag is naar honing. Een mooie kans dus om de natuur, de lokale bevolking én de honingliefhebber te bedienen!”

Jasmine Bee

Samen met een imker bezocht ze door het hele land projecten van honingtelers. “Het viel me op dat de imkers wel kennis hadden en over kasten beschikten, maar ver van de stad woonden. Daardoor was hun afzetmarkt heel beperkt. Ze aten de honing vaak zelf of verkochten het langs de weg.” Tegelijkertijd zag Bleijerveld in de stad honinghandelaren die geen idee hadden of de honing van goede kwaliteit was en waar die precies vandaan kwam. “Die twee tekortkomingen wilde ik verenigen, zo ben ik in 2015 Jasmine Bee begonnen.”

Bijenkasten in Tanzania van Jasmine Bee
Copyright: Jasmine Bee

Imkeren als bij-activiteit

In een stuk bos ter grootte van België, in het noordwesten van Tanzania, werkt Jasmine Bee inmiddels samen met drie coöperaties waarbij in totaal 2117 boeren zijn aangesloten. “Imkeren is voor de meeste boeren een secundaire activiteit. Ze hebben training gekregen en zijn uitgerust met de benodigde materialen. Ze dragen bijvoorbeeld imkerkleding, zodat ze veilig kunnen werken en niet een hele bijenkolonie hoeven uit te roken.”

Kwaliteit? Check! Duurzaam? Check!

Om op een duurzame manier honing te produceren en tegelijkertijd de kwaliteit te waarborgen, werkt Jasmine Bee met biologische certificering. “We hebben met elke boer een contract afgesloten. Ze hebben een soort afvinklijst, waarop staat hoe ze dier- en natuurvriendelijk honing moeten produceren en zorgen voor goede materialen. Met lokale field officers en mensen van de coöperaties houden we toezicht op de kwaliteit.”

een imker van Jasmine Bee checkt een bijenkast
Copyright: Jasmine Bee

Grote bulk honing

Een jaar geleden keerde Bleijerveld terug naar Nederland. Niet om aan een nieuw avontuur te beginnen, maar om de Tanzaniaanse honing op de Europese markt te zetten. “Eerst verkocht ik losse potjes, daarmee speelde ik net quitte. Maar om echt impact te maken op de planeet, ontbossing tegen te gaan en boeren te helpen, moet je het grootschalig en commercieel aanpakken. Zo kun je met een gezonde financiële basis verder groeien.” Met steun van een investeerder en subsidie van de RVO verwacht Bleijerveld in november een bulk met 60 ton Tanzaniaanse honing te kunnen begroeten.

Nog niet in de schappen

Doordat Jasmine Bee de boeren meer betaalt dan de gemiddelde afnemer en de honing 100 procent biologisch is, is de Tanzaniaanse honing duurder dan bijvoorbeeld honing uit China. Bleijerveld denkt dan ook voorlopig nog geen potjes Jasmine Bee honing in de supermarktschappen te zien liggen. “Deze bulk gaat vooral naar producenten van onder andere mueslirepen en granola bars. Als we de hoeveelheid de komende jaren kunnen opschalen, kijken we weer verder.”

Angstgegner van de olifant

Die opschaling is mede mogelijk doordat Jasmine Bee inmiddels ook op de flanken van de Kilimanjaro is gestart met bijenprojecten. Behalve het vergroten van de honingproductie, kleven daar ook andere voordelen aan. “In verschillende gebieden vertrappen olifanten stukken akkerland van boeren. Dat zorgt voor conflicten tussen mens en dier. Bijen bieden een oplossing, olifanten zijn namelijk bang voor bijen. Wanneer boeren bijenkasten langs de akkervelden plaatsen, schrikt dat olifanten af en zullen ze een andere route kiezen. Nog een goede reden voor een boer om bijen te houden!”

Olifanten zijn bang voor bijen
Copyright: Jasmine Bee
Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met uw gegevens. Wij gebruiken ze om u te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als u daar bezwaar tegen hebt, kunt u dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy