Van modepop tot kledingactivist: dit is Mirthes MIMI Community 5533 cares

Dat er een hoop bloed, zweet en tranen in onze kleding verstopt zit, dat wisten we wel. En dat we dat zelf liever even vergeten als we de H&M in lopen, weten we ook. Maar dat sommige mode-opleidingen in Nederland al die misstanden ook graag negeren, da’s nieuw. En best schokkend, vond modestudente Mirthe Alferink (22). Ze twijfelde tussen stoppen of zelf iets doen en koos het laatste. Het resultaat? MIMI Community, een eigen lifestylebrand: duurzaam, eerlijk en straks misschien wel geproduceerd in India. Lekker bezig!

A-symmetrische mannensweaters, handgemaakte meubels, beschilderde surfboards: Mirthe maakt van alles. Maar ieder item is uniek en alles wordt zo duurzaam mogelijk geproduceerd. Maar Mirthe wil meer dan alleen oude spullen omtoveren tot iets nieuws. Al het geld wat ze nu verdient, investeert ze in haar droomproject: het opzetten van naaiateliers in ontwikkelingslanden.

Mirthe: ‘Binnenkort vertrek ik met fotografe Denice Zwiers naar India. We sluiten ons aan bij organisaties die daar al zitten: bezoeken dorpen waar ze hard een atelier nodig hebben, en we gaan langs bij ateliers die al wél eerlijk zijn. Wat is de reden dat het daar al goed loopt? Waar lopen ze tegenaan?’

Barbies en zelfmoordnetten
Er is nog een hoop werk aan de winkel, maar dat is voor Mirthe juist reden om door te zetten. ‘Ik kan niet meer wegkijken. Ik zag docu’s, las artikelen over werkomstandigheden en minimumloon. Wist je dat er rond sommige fabrieken in China netten hangen, zodat de kinderen die daar werken zich niet expres naar beneden kunnen storten?'

'Als klein meisje stelde al kritische vragen: Waarom heb ik wel een Barbie en een ander kind niet? Waarom houden we nu pas een inzamelactie op school als die oorlog er al lang was? Toen begreep ik nog niet hoe de wereld werkte. Nu wel. Of in ieder geval een klein beetje. En als je dan zoveel kritiek hebt, moet je er ook iets mee doen.’

Jij hebt ook Nikes!
‘Mijn omgeving reageert positief op mijn plannen, maar natuurlijk zijn er ook mensen die iets minder enthousiast zijn. ‘Jij hebt ook Nikes aan’, zeggen ze dan. Dat ik die tweedehands heb gekocht, willen ze eigenlijk niet eens horen. Natuurlijk is het lastig om 100% duurzaam te leven, maar ik doe tenminste iets, denk ik dan.’

Wat kun jij doen?
Mooie spullen kopen! Binnenkort gaat de site van Mirthe online. Ook zoekt ze investeerders: mensen die geloven dat verandering in de kledingindustrie mogelijk is en hun steentje willen bijdragen aan het opzetten van eerlijke naaiateliers. Meer weten? Mirthe vind je op Facebook.

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!