Verslag: het VluchtKonvooi ging weer op pad (en het was heftig) 2767 cares

Kennen jullie het VluchtKonvooi nog? Vijf jonge mensen, twee busjes, een TomTom en een enorme drive om vluchtelingen in Oost-Europa op weg te helpen. En omdat de crisis blijft aanhouden en ze dankzij donaties ruimte hadden, gingen ze half oktober nog een keer. Deelneemsters Nienke van Teijlingen en Nina Hartoghs doen verslag:

Door de snel veranderende situatie is het moeilijk onze reis precies te plannen en wedden we, net als vorige keer, op meerdere paarden; we brengen hulpgoederen mee (kleding, poncho’s, mueslibars, waterflesjes) en 9-persoonsbusjes voor eventueel vervoer van gestrande vluchtelingen.

Weer zoeken we contact met lokale hulporganisaties en al snel blijkt dat onze hulp in Zákány, een plaatsje aan de Hongaars-Kroatische grens, goed gebruikt kan worden. We treffen een desolate grensplaats aan met een groot rangeerterrein voor treinen, veel modder en geïmproviseerde tenten waar voedselpakketten worden ingepakt en soep gekookt. Vluchtelingen komen hier met de trein vanuit Kroatië aan en moeten overstappen op Hongaarse treinen. Geen stationshal, enkel een braakliggend modderig terrein, zonder beschutting, toiletten of voedselvoorziening door de overheid.

Onze hulp komt als geroepen; het vrijwilligersteam is zwaar onderbezet. We treffen een handjevol vrijwilligers die allen al twee nachten niet hebben geslapen. Die zondagnacht voorzien we met z'n vijftienen uiteindelijk 5000 vluchtelingen van voedsel en water.

Vier dagen werken, één nacht slaap

De dagen erop werken we hard samen om voedselpakketjes te maken en uit te delen aan de treinen vol vluchtelingen. Voor slapen is nauwelijks tijd, er zijn veel te weinig vrijwilligers om in ‘ploegendiensten’ te werken. Het Rode Kruis is aanwezig, maar zij nemen slechts twee van de zestien tot twintig treinwagons voor hun rekening.

We maken er het beste van: grapjes makebn en zingen terwijl we de karige voedselpakketjes samenstellen die allemaal van lokale donaties komen. Beter dan niets natuurlijk. We krijgen maar 10 tot 15 minuten om alles uit te delen dus het is flink aanpoten.

Hartverwarmend

Vluchtelingen hangen uit de ramen van de trein en roepen ‘Water, please water!’, ‘Family five!’ en ‘Thank you, we love you!’. Het mooiste moment van de dag is telkens als de trein weer wegrijdt: vrijwilligers en vluchtelingen zwaaien elkaar uit, roepen dankbetuigingen en wensen elkaar succes. Het is zo lief en hartverwarmend!

De sfeer rond het rangeerterrein is gespannen; er lopen tientallen politiemannen en militairen rond. De lokale vrijwilligers doen hun uiterste best om de gezaghebbers te vriend te houden, aangezien hun mogelijkheid om vluchtelingen te helpen van hun ‘goodwill’ af lijkt te hangen. Ondertussen zitten er constant sluipschutters op een dak om het terrein extra te bewaken.

Er zijn geruchten dat de Kroatisch-Hongaarse grens gaat sluiten; de treinen worden steeds langer en voller en er cirkelt op onze laatste dag een helikopter boven het terrein. Ook zien we grote ‘balen’ met prikkeldraad klaarliggen. De plaatselijke coördinator Laura, een Hongaarse vrijwilliger, vraagt zich niet af óf, maar wanneer de grenzen gaan sluiten. Het is 'the worst case scenario'.

Op onze laatste dag hebben we een dubbele hoeveelheid voedselpakketjes gemaakt om ons vertrek en de eventuele komst van nieuwe vrijwilligers te kunnen overbruggen. Het voelt heel vervelend om weg te gaan, want we weten dat eerder meer dan minder handen nodig zijn.

Op de terugweg willen we graag mensen een lift te geven en rijden we om naar Hegyeshalom, een grensplaatsje met Oostenrijk waar we op onze eerste reis ook waren. Daar zijn vrijwilligers die een heel kamp hebben opgezet en ze zijn blij met onze hulpgoederen; kleren die we kregen van ‘Family on a mission’ en wat eten en drinken dat we in Nederland hadden gekocht.

Naar Duitsland

Helaas laat de trein veel langer op zich wachten dan voorspeld en moeten doorrijden naar Wenen. Daar is het vrijwilligersnetwerk veel beter georganiseerd; mensen zitten binnen, er is een groot team met allerlei divisies zoals ‘psychologische ondersteuning’, ‘vermissingen’ en ‘sociale media’. We verzamelen veertien mensen die naar een opvangkamp Duitsland willen.

In plaats van een warm welkom, wacht de mensen die we afzetten (onder wie kleine kinderen en een oude man met een rolstoel) een zoveelste wachttijd in de kou en regen. De politie moet worden gebeld om iedereen te fouilleren, eerder mogen ze niet naar binnen.

Zelf vluchten

Afscheid nemen kan niet, want een Rode Kruis-medewerker ter plaatse fluistert ons in dat we er verstandig aan doen ons uit de voeten te maken voordat de politie klaar is. Want ondanks dat het bij wet niet verboden is vluchtelingen binnen Oostenrijk te vervoeren, zijn er meer en meer geluiden over aanhoudingen en verhoren van vluchtelingchauffeurs.

Hoewel onze idealen groot zijn, is het effect van onze actie natuurlijk betrekkelijk klein. Toch hopen we dat we een kleine groep mensen hebben laten voelen dat ze welkom zijn en dat er iemand is geweest die om ze geeft. 

Show info

TIP DE REDACTIE EN MAAK JEZELF ONSTERFELIJK

Wij zijn altijd op zoek naar bijzondere initiatieven, slimme acties en gouden daden van individuen die de wereld een beetje beter willen maken. Maar natuurlijk ontsnapt er best wel eens wat aan onze aandacht. And that’s where you come in! Deel jouw tips met ons, dan delen wij het met de rest van de wereld. Bij voorbaat bedankt!

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy

Schrijf je in voor de nieuwsbrief
Heb je in je tijdlijn iets van Whocares gemist? Niets aan de hand. Met een druk op de knop krijg je het beste filmpje van de week in je inbox. Zo duik je het weekend in met een flinke shot inspiratie!

Kijk hier hoe Whocares omgaat met jouw persoonlijke gegevens.

Persoonsgegevens
CARE, initiatiefnemer van Whocares, gaat zorgvuldig om met jouw gegevens. Wij gebruiken ze om je te informeren over ons werk, onze producten en voor marketingdoeleinden. Als je daar bezwaar tegen hebt, kun je dat aangeven via care@carenederland.org.

Klik hier voor meer informatie over privacy